Pterygium (vleugeltje)

Een pterygium of vleugeltje is een dunne plooi van het bind­vlies, die over het heldere hoorn­vlies groeit en daarbij steeds verder naar het midden kruipt. Meestal gebeurt dit vanaf de neuszijde (afb). Een vleugel­tje kan het gezichtsvermogen ver­slechteren. Boven­dien geeft het vaak klachten als rood­heid, branderigheid en tranen. Ook cosmetisch is een pterygium vaak niet aanvaard­baar.

Bij operatieve verwijdering van het pterygium wordt de drie­hoekige slijmvliesplooi van het hoornvlies losgemaakt, waarna het onderlig­gende hoornvliesoppervlak wordt gepolijst met een frees om het weer mooi glad te maken. Vaak wordt nog een slijm­vlieslapje van onder het boven­ooglid weggehaald en verplaatst naar de plek waar het vleugel­tje op het oogwit was begonnen. De oorzaak van deze afwijking is onbekend, maar duidelijk is wel dat droge, stoffige lucht en een overmatige blootstelling aan zonlicht een rol spelen. In tropische streken komt het pterygium vaker voor dan in Nederland.